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人鼠擁有同一祖先
基因99%相同
 

【 明 報 專 訊 】 來 自 英 、 美 、 德 、 日 等 六 個 國 家 逾 百 位 科 學
家 , 周 四 在 英 國 《 自 然 》 雜 誌 宣 布 成 功 破 譯 老 鼠 基 因 組 ,
發 現 老 鼠 基 因 與 人 類 百 分 之 九 十 九 相 同 , 估 計 兩 者 擁 有 共
同 的 祖 先 。 此 舉 被 視 為 自 兩 年 前 破 譯 人 類 基 因 圖 譜 後 最 重
大 科 學 突 破 , 有 助 理 解 人 類 基 因 組 奧 秘 , 從 而 研 發 治 療 癌
症 和 心 臟 病 等 致 命 疾 病 的 良 方 。
 

逾百科學家破譯基因圖譜
 

老 鼠 基 因 圖 譜 由 美 國 國 立 衛 生 研 究 所 和 英 國 威 康 信 托 機 構
資 助 , 美 、 英 、 德 等 地 多 所 科 研 機 構 經 三 年 時 間 共 同 製
作 , 迄 今 已 破 譯 出 95%老 鼠 基 因 組 , 內 容 將 通 過 學 術 期 刊 和
互 聯 網 ( www.genome.wi.mit.edu) 等 方 式 , 向 全 世 界 科 研 人 員 免
費 公 開 。 完 整 的 老 鼠 基 因 組 圖 譜 預 計 於 2005年 完 成 。

科 學 家 發 現 , 人 類 與 老 鼠 共 享 80%的 遺 傳 物 質 和 99%的 基 因 ,
因 此 了 解 老 鼠 將 有 助 於 了 解 人 類 自 身 。 新 的 基 因 圖 譜 顯
示 , 老 鼠 的 20對 染 色 體 上 共 有 約 25億 個 鹼 基 對 , 與 人 類 23對
染 色 體 的 29億 個 鹼 基 對 相 當 接 近 ﹔ 另 外 , 脫 氧 核 糖 核 酸 (
DNA) 鏈 上 基 因 與 基 因 之 間 的 「 空 白 」 片 斷 也 非 常 相 似 。 威
康 信 托 機 構 首 席 科 學 家 羅 傑 斯 坦 言 ﹕ 「 我 們 甚 至 連 生 尾 巴
的 基 因 都 有 。 」
 

300基因決定人或鼠
 

據 悉 , 人 和 老 鼠 的 基 因 數 目 大 約 都 是 三 萬 個 , 其 中 絕 大 部
分 相 同 , 只 有 300個 基 因 是 某 一 物 種 獨 有 的 , 而 這 些 獨 有 基
因 正 是 決 定 我 們 是 人 而 非 老 鼠 的 關 鍵 。 在 研 究 老 鼠 基 因 組
的 過 程 中 , 新 發 現 了 約 1200個 人 類 基 因 , 其 中 許 多 基 因 與 癌
症 等 常 見 疾 病 有 關 。

科 學 家 由 此 相 信 , 人 類 和 老 鼠 應 有 一 個 共 同 的 祖 先 — — 一
種 體 積 如 小 老 鼠 的 生 物 , 跟 恐 龍 一 起 生 活 在 7500萬 至 1.25億 年
前 的 世 界 , 為 所 有 有 哺 乳 類 動 物 之 母 。 不 過 , 在 進 化 壓 力
下 , 兩 個 家 系 終 於 分 道 揚 鑣 各 自 發 展 。 就 今 次 科 研 成 果 ,
倫 敦 帝 國 學 院 科 學 家 溫 斯 頓 說 ﹕ 「 今 次 宣 布 是 一 個 新 的 里
程 碑 , 對 了 解 人 類 疾 病 和 研 究 相 關 療 法 極 其 重 要 。 」

國 際 合 作 項 目 「 人 類 基 因 組 計 劃 」 ( HGP) 於 1990年 開 展 時 ,
將 老 鼠 列 為 五 種 重 點 測 序 生 物 之 一 。 在 1999年 , 美 英 幾 家 大
型 科 研 機 構 成 立 了 老 鼠 基 因 組 測 序 的 合 作 團 體 , 並 於 今 年 8
月 公 布 了 老 鼠 基 因 組 物 理 圖 譜 的 框 架 。

此 後 , 科 學 家 希 望 逐 步 破 譯 黑 猩 猩 、 雞 、 牛 、 狗 、 蜜 蜂 和
海 膽 等 的 基 因 , 從 而 透 過 比 較 加 深 對 人 類 健 康 的 了 解 。

今 年 上 半 年 , 美 國 塞 萊 拉 ( Celera) 遺 傳 公 司 已 宣 稱 繪 製 出
老 鼠 基 因 圖 譜 , 但 表 明 不 會 免 費 公 開 數 據 , 也 不 準 備 在 學
術 期 刊 發 表 。

法 新 社 /路 透 社 /美 聯 社 /新 華 社 /泰 晤 士 報
 

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人鼠繁殖基因差異大
 

  【 明 報 專 訊 】 ■ 人 、 鼠 各 有 30,000條 基 因 , 其 中 99%相 同 , 但
老 鼠 的 基 因 圖 譜 比 人 類 的 短 14%, 顯 示 人 類 有 為 數 不 少 的
「 垃 圾 」 DNA( 脫 氧 核 醣 核 酸 )

■ 老 鼠 比 人 類 有 更 多 關 乎 嗅 覺 的 基 因 , 氣 味 對 老 鼠 求 偶 十
分 重 要

■ 許 多 人 、 鼠 共 有 的 基 因 , 或 因 各 自 的 成 長 機 制 不 同 而 永
久 性 失 效 , 如 幾 乎 所 有 人 都 有 尾 巴 基 因 , 但 人 類 這 條 基 因
已 失 效

■ 約 9成 跟 人 類 疾 病 有 關 的 基 因 都 可 在 老 鼠 身 上 找 到 , 這 些
基 因 一 旦 受 損 , 也 會 出 現 類 似 人 類 疾 病 或 有 關 徵 狀

■ 人 、 鼠 最 顯 著 的 基 因 差 別 在 於 那 些 負 責 繁 殖 的 , 如 懷 孕
荷 爾 蒙 基 因 , 由 於 老 鼠 生 育 較 人 類 快 , 這 種 基 因 在 老 鼠 身
上 的 發 展 也 較 快

■ 人 、 鼠 體 內 約 5%的 基 因 排 列 完 全 相 同 , 估 計 它 們 是 與 維 持
生 命 有 極 大 關 係
 

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助打開癡肥糖尿基因秘密
 

  【 明 報 專 訊 】 英 國 威 康 信 托 研 究 所 的 羅 傑 斯 形 容 , 老 鼠 的
基 因 圖 譜 「 是 了 解 人 類 基 因 圖 譜 的 天 書 」 , 因 此 老 鼠 才 能
夠 成 為 科 學 家 賴 以 了 解 哺 乳 類 動 物 的 主 要 實 驗 生 物 , 猶 如
一 座 擁 有 龐 大 遺 傳 資 料 的 寶 庫 。
 

人鼠起床同擦臉
 

老 鼠 的 細 胞 和 器 官 組 織 跟 人 類 的 極 為 相 似 , 兩 者 都 擁 有 同
樣 的 基 因 控 制 血 壓 、 調 節 溫 度 、 製 造 骨 骼 、 操 控 細 胞 分 裂
和 組 織 發 展 等 ﹔ 加 上 牠 的 繁 殖 速 度 非 常 快 , 從 幼 兒 到 全 完
長 成 也 只 需 4個 月 , 遂 自 然 成 為 研 究 人 類 DNA的 最 佳 指 引 , 迄
今 約 2500萬 隻 老 鼠 被 全 球 實 驗 室 用 來 進 行 基 因 研 究 。

此 外 , 老 鼠 在 醫 藥 研 究 上 擁 有 特 殊 重 要 的 地 位 。

人 、 鼠 都 是 從 恐 龍 時 代 由 小 型 生 物 進 化 成 今 天 的 模 樣 , 從
基 因 層 面 來 看 , 兩 者 可 說 是 近 親 。

而 生 活 層 面 上 , 正 如 威 康 信 托 機 構 主 管 布 拉 德 利 說 ﹕ 「 我
們 ( 人 和 鼠 ) 都 是 哺 乳 類 動 物 , 你 早 上 起 ?H 、 伸 展 手 腳 、
洗 臉 、 擦 眼 、 吃 穀 類 早 餐 , 老 鼠 也 做 這 些 事 , 儘 管 牠 們 是
晚 上 起 來 。 」

因 此 , 100年 來 老 鼠 都 被 科 學 家 用 來 做 實 驗 。
 

助了解愛滋糖尿
 

近 年 隨 基 因 療 法 的 發 展 , 老 鼠 作 為 模 擬 研 究 對 象 的 重 要 性
愈 來 愈 大 。

在 現 存 已 知 的 700個 跟 人 類 疾 病 有 關 的 基 因 樣 本 上 , 老 鼠 擁
有 其 中 的 9成 , 這 促 使 科 學 家 從 互 聯 網 上 , 免 費 下 載 老 鼠 的
基 因 圖 譜 作 模 擬 對 象 , 尋 找 與 愛 滋 病 、 癡 肥 、 糖 尿 病 、 精
神 分 裂 症 、 心 臟 病 、 柏 金 遜 症 、 乳 癌 、 白 血 病 、 瘧 疾 等 病
症 有 關 的 基 因 , 進 行 研 究 。

了 解 老 鼠 基 因 如 何 運 作 , 是 製 造 新 一 代 超 級 藥 物 、 疫 苖 和
診 斷 方 法 、 測 試 、 防 範 或 根 治 遺 傳 病 的 關 鍵 , 是 以 今 次 的
突 破 有 助 科 學 家 加 快 醫 療 研 究 , 及 探 索 未 曾 在 人 類 身 上 研
究 過 的 基 因 。
 

路透社/衛報/法新社
 
 

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